Hvem vinner i helgen?

Tom Brady gratulerer Eli Manning med Superbowl-seieren i 2008.

Over helgen vil antallet potensielle republikanske presidentkandidater minke. Huntsman kastet inn håndkleet allerede forut for South Carolina, og fem kandidater gjenstår. Mitt tips er at minst en trekker seg dagen etter. Ron Paul har lenge visst han ikke kan vinne, så han kan fortsette nær sagt uavhengig av resultat. Spørsmålet blir om Perry og/eller Santorum trekker seg. Perry ligger dårligst an. Ettersom de to konkurrerer om mange av de samme konservative stemmene, er det større grunn for den ene til å bli i racet dersom den andre trekker seg. Romney har lenge sett urokkelig ut med mindre noen, slik Perry tidligere i valgkampen bebudet, tar en Tebow.

Primærvalget denne helgen er viktig, men vel så mange amerikanere er nok opptatt av at det i helgen avgjøres hvilke to lag som skal spille i Superbowl i år. Nevnte Tim Tebow får dog ikke være med. Denver Quarterbackens særegne mobile spillestil, sterke gudstro og mirakuløse evne til å avgjøre kamper på slutten har gjort Tim Tebow til et fenomen allerede i hans andre år i NFL. [Read more…]

Presidential Golf

Obama, Boehner og Biden spilte golf sammen forleden. Her nytes forfriskninger mellom slagene.

Her på fokusUSA er vi opptatt av amerikansk politikk og tilstøtende temaer. Et slikt tema er sport, som gjennomsyrer det amerikanske samfunn på en særegen måte. Tidligere har undertegnet skrevet litt om Superbowl, NBA-sluttspil og March Madness. I tillegg har linkene mellom baseball og presidenten blitt beskrevet. Ved åpningen av baseballsesongen er presidentens rolle høyst seremoniell.

Når det gjelder aktiv sportslig utfoldelse er Obama tidvis ute på sin egen basketbane som han annonserte opprettelsen av 7 måneder før han vant valget. Og i likhet med alle andre ordentlige amerikanske presidenter spiller han golf. Det å spille golf er populært blant ledere på mange nivåer i USA. Tidligere NUPI-forsker og nå spesialrådgiver i idrettsforbundet, Andreas Selliaas, har skrevet en utmerket blogg om presidentenes golfspill. Verdt å sjekke ut!

 

Best av 7

LA Lakers, fjorårets NBA-vinnere, møter Presidenten.

Feltet av republikanske presidentkandidater begynner å ta form. I den ferskeste meningsmålingen gjort av CNN leder plutselig Giuliani som knapt har snakket om å stille. Romney, Cain, Pawlenty, Gingrich, og Paul har alle formelt annonsert sine kandidatur, mens damene Palin og Bachmann foreløpig sitter på gjerdet. Hvem av disse 7 som er den beste kandidaten er et helt åpent spørsmål ettersom meningsmålinger handler mest om navngjenkjennelse på dette stadium. Hva angår det å være best av 7 i disse dager, så er det nok langt flere amerikanere som tenker på ishockey og basketballsluttspillet. Både i NHL og NBA gjelder det å være best av 7 kamper i sluttspillet.

Ingen matcher USA i dets to største idretter: NFL og baseball. I basket og hockey er konkurransen internasjonalt litt skarpere. VM eller OL-gull er vel og bra det. Men de amerikanske ligatitlene henger faktisk høyere. Det er helt vanlig å prioritere sluttspillet i USA over hockey-VM. Basketstjernene er på samme måte. Mange vil huske det legendariske Dream Team fra OL i 1992 da USA sendte alle stjernene sine til OL for første gang. Anført av spillere som Michael Jordan, Magic Johnson og Charles Barkley var utfallet gitt. De utklasset samtlige motstandere og hadde sin mest knepne seier med 117-85 over Kroatia i finalen.

Enkelte synes hypen og hysteriet i NBA blir litt mye og foretrekker college-basket. Under Lebron James sin overgang til Miami Heat i fjor sommer tok det helt av. Da lagde ”King James” omtrent et reality-show ut av det hele. Til slutt annonserte han at han ville ta med seg sitt talent fra Cleveland til South Beach for å vinne titler sammen med Heats formsterke lagkaptein Dwayne Wade. Ishockeyens Stanley Cup-tittel skal også avgjøres, og nå er Vancouver Canucks i førersetet. De har to av de fire seirene de trenger over Boston Bruins. Men de tapte forrige kamp, og Boston virker oppildnet etter en skandaletakling som sendte en av deres spillere til sykehus.

I natt spilles fjerde finalekamp i NBA mellom Dallas Mavericks og Miami Heat. Dallas’ opphenting på slutten av kamp 2 var historisk, og i kamp 3 natt til mandag avgjorde Miami med 4,4 sekunder igjen av kampen. Vinner Heat i natt går de opp til 3-1 i kamper. Da må Dallas vinne tre på rad for å hente tittelen. Skal det gå må flere enn lagets superstjerne Nowitzki stå fram.  NBA-fanatikeren Obama har liten tro på Mavericks. Videre bør nok ikke Presidenten nevne Lebron James neste gang han gir intervju i Cleveland. For delstaten Ohio må Obama trolig vinne, skal han holde unna for republikanernes utfordrer neste høst.

OPPDATERING: Mavericks vant knepent 86-83. Nowitzki spilte selv om han var småsyk og Wade dominerte totalt for sitt Miami men tapte allikevel. Nå står lagene likt med 2 seire hver. Fansen er dermed garantert minst 2 kamper til.  Da får vi se om Boston Bruins også kan «tie the series» i natt mot Vancouver Canucks.

Baseball og Presidenten

Woodrow Wilson åpner 1916-sesongen fra tribunen.

Baseball er offisielt USAs nasjonale sport nummer en, og sesongåpningen er kun timer unna. I popularitet kan nok NFL måle seg, men det er kun Major League Baseball presidenten selv setter i gang de fleste år. Det seremonielle åpningskastet er en tradisjon presidenten har deltatt i helt tilbake til første verdenskrig. [Read more…]

Galskap i mars

Kentuckys cheerleaders lager show

I USA har man de profesjonelle idrettene der Baseball og Amerikansk football er størst, men på collegenivået står ikke basketball tilbake for noen annen sport. Vi er nå inne i March Madness, sluttspillet i College Basketball. I går, på Selection Sunday, ble de 68 lagene som har sikret seg rangerte sluttspillplasser utvalgt, og fra onsdag og inn er det et superhektisk race med kamper på en daglig basis. [Read more…]

Super Bowl

Roethlisberger må holde Matthews lenger unna enn dette i kampen.

Få samfunn er mer overveldende opptatt av sport enn USA. Det amerikanske lynnet er veldig konkurranseorientert. Enten det dreier seg om konkurranse i det åpne frie markedet, strategisk global rivalisering eller i tvekamp på idrettsbanen. [Read more…]